Publicación original – https://finance.yahoo.com/news/south-korea-students-dive-virtual-060504041.html
Todos los créditos a Dahee Kim

SEUL (Reuters) – Los hackers han robado millones, los legisladores están presionando por nuevos impuestos y regulaciones, y un funcionario financiero líder los ha llamado un “esquema Ponzi”.

Pero eso no ha enfriado el frenesí por el bitcoin y otras monedas virtuales que están atrapando a los jóvenes inversores en Corea del Sur.

En una reciente noche de lunes a viernes en la Universidad Sungkyunkwan en Seúl, más de una docena de estudiantes se apretujaron en un aula para compartir consejos sobre cómo invertir en las llamadas criptomonedas, que han impulsado las historias de rendimientos fantásticos para los inversores inteligentes.

El grupo se sentó en silencio absorto, interrumpido solo por un grito repentino de “¡hubo un gran salto!” De alguien que monitoreaba sus monedas virtuales, mientras un estudiante daba una presentación sobre cómo leer datos financieros y predecir tendencias futuras.

“Ya no quiero convertirme en profesor de matemáticas”, dijo Eoh Kyong-hoon, de 23 años, quien fundó el club, Cryptofactor. “He estudiado esta industria durante más de 10 horas al día durante meses, y estoy bastante seguro de que este es mi futuro”.

Impulsados ​​en parte por una sombría perspectiva económica, que incluye una tasa de desempleo casi tres veces mayor que el promedio nacional, los jóvenes surcoreanos están acudiendo en masa a las monedas virtuales a pesar de los riesgos y las advertencias de los funcionarios, dicen los analistas.

Es una tendencia que ha llamado la atención de los líderes y reguladores surcoreanos, que anunciaron nuevas medidas esta semana para regular la especulación en el comercio de criptomonedas dentro del país.

Las preocupaciones sobre la seguridad y los robos de criptomonedas por piratas informáticos también han estado aumentando. Un intercambio de criptomonedas de Corea del Sur cerró recientemente y se declaró en bancarrota después de ser pirateado por segunda vez este año.

“Los jóvenes y los estudiantes se están precipitando al comercio virtual de divisas para obtener enormes ganancias en un corto período de tiempo”, dijo el primer ministro Lee Nak-yeon en noviembre. “Es hora de que el gobierno tome medidas, ya que podría conducir a graves fenómenos patológicos si no se controla”.

ENTUSIASMO DESCALCIFICADO

Eoh dijo que la conversación de más regulación no había mellado sus planes, especialmente después de hacer lo que dijo fue una ganancia de 20 veces en sus inversiones en los últimos seis meses.

Dijo que muchos estudiantes llevaban computadoras portátiles a la clase para rastrear los movimientos de sus inversiones y participar en el comercio real. “Incluso cuando los profesores dan conferencias justo en frente de ellos”, dijo.

Los inversores más jóvenes han gravitado especialmente hacia las llamadas “altcoins”, o monedas virtuales distintas de bitcoin, que a menudo se negocian a valores mucho más bajos, dicen los analistas.

“Dado que los jóvenes son más amigables con los dispositivos móviles, en realidad pueden sacar más provecho de las inversiones de altcoin siempre que puedan distinguir las gemas de los guijarros”, dijo Kim Jin-hwa, uno de los líderes de la Asociación de la Industria de Blockchain de Corea. asociación de 14 intercambios de moneda virtual.

Iota, una de las altcoins de rápido crecimiento, se comercializó a $ 0.82 a fines de noviembre, pero ahora se ubica en $ 3.89, una ganancia de 374.4 por ciento, según Coinmarketcap.com. Energo (TSL), otro tipo de altcoin, ganó 400 por ciento durante el mismo período.

Algunos inversores jóvenes dicen que no duermen hasta después de las 2 a.m., cuando hay una pausa en los mercados de criptomonedas ya que los inversores en lugares como Corea del Sur y Japón cierran sesión.

Los miembros del club dicen que se llaman entre sí para tomar decisiones importantes juntos, y consideran que el intercambio de información es clave para navegar en los mercados de criptomonedas volátiles.

“Literalmente, no sabía nada sobre las criptomonedas o la economía”, dijo Lee Ji-woo, un mayor de la industria del deporte de 22 años. “Todos aquí me han enseñado mucho”.

Ahora la ha envalentonado a soñar con un futuro diferente.

“Puedo tener dos trabajos tal vez, uno como atleta y otro como inversor”, dijo.

CONDUCTORES ECONÓMICOS

La intensa competencia por empleos en Corea del Sur probablemente ayude a generar interés en las monedas virtuales entre los jóvenes surcoreanos, especialmente porque ven a otros obtener grandes ganancias, dijo Shin Dong-hwa, jefe del Korea Blockchain Exchange.

“Cada vez que entran en los servicios de redes sociales, se exponen fácilmente a tantos ejemplos de jóvenes alrededor de su edad que ganan mucho dinero”, dijo.

Pero algunos en el establishment financiero de Corea del Sur dicen que esas esperanzas pueden ser infundadas.

Kim Yong-beom, vicepresidente de la Comisión de Servicios Financieros, dijo el lunes que la única razón por la que los precios subieron fue porque cada inversionista esperaba que el próximo comprador pague un precio más alto. “Eso realmente es un esquema Ponzi”, dijo.

Otros dicen que los estudiantes parecen estar más centrados en formas de enriquecerse rápidamente que en los valores financieros o tecnológicos subyacentes de la moneda digital.

“No hay forma de medir su verdadero valor todavía, pero los estudiantes solo los apoyan, creyendo que pueden ganar una gran fortuna en tan solo un instante”, dijo Yun Chang-hyun, profesor de economía de la Universidad de Seúl.

Los miembros de Cryptofactor, sin embargo, dicen que fundaron el club debido a la falta de clases dedicadas de criptomonedas en el campus y ven sus esfuerzos como una forma de ir más allá de la especulación hacia la inversión informada.

“Me di cuenta de que en realidad estaba especulando en lugar de invertir antes de venir a este club”, dijo Kim Myung-jae, una estudiante de bellas artes de 19 años, y agregó que estaba especialmente atraída por altcoins.

“Ahora que discuto completamente en cuál invertir con los miembros, en realidad estoy viendo el verdadero valor”.

(Reporte adicional de Yuna Park, Cynthia Kim; Escrito por Josh Smith; Edición de Philip McClellan)